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domingo, julio 21, 2024
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Kareem Abdul y su amistad con Bruce lee

Por M. Uyehara

La leyenda de la NBA Kareem Abdul Jabbar, siempre conocido por su papel en el Juego de la Muerte, con su mentor Bruce Lee

Agachó la cabeza mientras cruzaba la puerta. Cuando se enderezó, su cabeza casi tocaba el techo. Todos en la oficina hicieron una pausa cuando la conocida figura entró con indiferencia en la sala de exhibición para hojear nuestros libros. «¡Él es alto!» Murmuré.

“¿Es usted Lew Alcindor?” Yo pregunté. Él asintió tímidamente. Me sentí tonto después. ¿Cómo podría ser alguien más? Pero entonces, ¿qué más podría haber dicho para iniciar una conversación? Lo había visto muchas veces en televisión mientras llevaba al equipo de baloncesto de la UCLA al campeonato de la NCAA, pero no parecía fantástico hasta que estuve cara a cara con él. (En aquel entonces, era conocido como Lew Alcindor, pero luego cambió su nombre a Kareem Abdul-Jabbar).

La estrella del baloncesto acababa de regresar a Los Ángeles desde Nueva York para terminar su último año en UCLA. Había estudiado aikido en Nueva York con Yoshimitsu Yamada y quería continuar con las artes marciales.

«¿Tiene algún libro sobre tai chi?» preguntó.

«Lo siento, no lo hacemos», respondí. «Pero si quieres saber acerca de cualquier

Artes marciales chinas, conozco a alguien que puede ayudarte”.

«¿Quién es él?»

«¿Has oído hablar de Bruce Lee?» Yo pregunté. “Él era Kato en The Green

Serie de televisión Hornet.

«No, nunca he visto esos programas», respondió Abdul-Jabbar.

EL BAILADOR

Más tarde, durante una visita a Lee en su casa de Culver City, California, descubrí que el artista marcial tampoco sabía nada sobre el jugador de baloncesto. “¿Quieres decir que no has oído hablar de Lew Alcindor?” Yo pregunté. «¡Dios mio! Todo el mundo ha oído hablar de él. Es el atleta universitario más buscado del país en este momento”.

“¿Cómo podría conocerlo?” respondió Lee. “No sé nada de baloncesto, béisbol o fútbol. La única vez que me acerqué a un deporte estadounidense fue cuando tuve que cruzar un campo de fútbol cuando asistía a la Universidad de Washington”.

Después de una larga pausa, Lee me miró y preguntó: «¿Qué tiene de especial este tipo Alcindor?».

«Será el atleta mejor pagado al salir de la universidad», respondí.

«Para alguien tan alto, se supone que debe ser muy suave y rápido».

«¿Qué tan alto es él?»

«Dice que mide 7 pies 2, pero muchos piensan que está más cerca de 7 pies 4».

De repente, Lee sacó una silla y saltó sobre ella. Llamó a su esposa Linda para que le consiguiera la cinta métrica.

“Sostenga el extremo de la cinta contra el piso”, dijo Lee mientras estiraba la cinta a 7 pies y 2 pulgadas. Dejó caer la cinta pero dejó su mano extendida en el aire, mirando la distancia desde el suelo hasta su mano. «No es tan alto», comentó Lee. “Me gustaría conocerlo. Me pregunto cómo se siente entrenar con un tipo tan alto. ¿Puedes arreglar que lo vea?

EL LUCHADOR

Una semana después, Kareem Abdul-Jabbar volvió a llamar y le informé que Bruce Lee quería conocerlo. Fue el comienzo de una amistad que duró varios años. Aparentemente, imaginar una altura de 7 pies y 2 pulgadas y ver a alguien de esa estatura son muy diferentes. Lee estaba tan impresionado por la altura de Abdul-Jabbar que seguía murmurando: «Nunca pensé que alguien pudiera ser tan alto».

Pero Lee no quedó tan impresionado por la habilidad de entrenamiento de Abdul-Jabbar. “Le dije que se pusiera en posición de vuelo y me atacara primero, pero fue demasiado lento”, dijo Lee. “Él nunca podría tocarme. Antes de que pudiera siquiera moverse, yo ya no estaba, fuera de su alcance.

“Entonces le dije que se pusiera a la defensiva. Ese tipo tenía brazos y piernas tan largos. Me fue imposible golpearle la cara o el cuerpo. El único objetivo abierto era [la] rodilla y la espinilla de su pie adelantado.

“Es demasiado lento para mí. Lo habría matado en una pelea real. Primero le habría roto la pierna y no hay manera de que él me hubiera podido detener”.

Lee postuló que la única manera de alcanzar el cuerpo de Abdul-Jabbar sería con una patada. «Si se parara con los pies juntos, su estómago y la ingle quedarían expuestos», dijo Lee. Debió haber disuadido a Abdul-Jabbar de abandonar el tai chi chuan porque después de su encuentro inicial, el jugador de baloncesto pareció perder todo interés en otras artes marciales excepto el jeet kune do. A partir de ese día, se convirtió en el compañero y alumno constante de Lee.

LA CONEXIÓN

Abdul-Jabbar sorprendió a Lee con su habilidad para saltar. «Para ser un tipo tan alto, seguro que puede saltar», dijo Lee. “Un día saltó hacia el aro de baloncesto y le dio una patada frontal. No creo que haya nadie en el mundo que pueda hacer eso”.

Abdul-Jabbar tenía un gran interés en la historia y la filosofía de Asia, y el conocimiento de Lee sobre la filosofía china tuvo un impacto en el joven. De vez en cuando, Lee lo llevaba a ver películas chinas o japonesas sobre lucha con espadas.

Con el tiempo, la estrella del baloncesto se enganchó y se sentaba solo en una sala de cine si no podía encontrar un compañero. Lee también lo llevó a ver torneos de kárate, pero Abdul-Jabbar nunca pareció disfrutarlos. Un problema fueron los buscadores de autógrafos.

Cada vez que asistía a un evento, se anunciaba su nombre y los fanáticos pululaban como abejas enojadas. Al comienzo de su relación, Lee no podía entender el comportamiento de Abdul-Jabbar hacia los solicitantes de autógrafos. “No puedo entenderlo”, solía decirme Lee. “No se necesita ni un segundo para firmar su nombre. No sé por qué se enoja tanto y se molesta tanto por eso. A veces, puede volverse muy grosero y simplemente rechazarlos a quemarropa. “A mí no me importa en absoluto. De hecho, creo que es un placer autografiar mi nombre, especialmente si es para los niños”.

Sin embargo, la valoración que Lee hacía de la actitud del jugador cambió un día. Los tres íbamos a almorzar. Sabiendo que a Abdul-Jabbar le molestaba que lo molestaran en público, le sugerí un restaurante japonés. Me imaginé que pocos clientes lo reconocerían. Parecía satisfecho con mi preocupación.

Lee tenía un viejo Chevrolet azul en ese momento. La pintura se estaba volviendo opaca por la falta de pulimento; al parecer, nunca le dio brillo. La única característica distintiva del automóvil era una pegatina en la ventana trasera con la inscripción «Este automóvil está protegido por Green Hornet».

Lee se jactó de la calcomanía porque era muy rara. “Sólo se imprimieron unos cientos”, afirma con una sonrisa. “Traté de conseguir más, pero ni siquiera yo pude conseguir nada”.

Mientras subía al auto, me preguntaba cómo Abdul-Jabbar podría meterse en el asiento delantero, pero no tuvo ningún problema. Simplemente se encorvó suavemente y levantó ambas rodillas sobre el tablero. Más tarde, Lee me dijo que el coche de Abdul-Jabbar es único. “Él tomó el asiento delantero y conduce desde el asiento trasero. Me siento raro cuando viajo en él porque el tablero está muy lejos”.

Los tres llegamos al restaurante japonés antes que la multitud del mediodía. Sólo había unos pocos clientes. Sin embargo, cuando entramos, todas las miradas se volvieron hacia nosotros. Nos sentamos en una mesa vacía y Abdul-Jabbar se sintió bastante tranquilo porque nadie lo molestó mientras estudiaba el menú. Pero su consuelo duró sólo un minuto. Nada más realizar su pedido, un cliente atrevido se acercó a nuestra mesa para pedirnos un autógrafo. Luego llegó otro y en cuestión de minutos se había formado una fila.

Abdul-Jabbar siguió trabajando, firmando su nombre en cualquier material que los clientes pudieran encontrar en el restaurante: tarjetas de visita, servilletas, fundas de cerillas. Cuando trajeron la comida a nuestra mesa, esperaba que los clientes tuvieran el suficiente sentido común como para dejarnos en paz y regresar a sus mesas, pero me equivoqué.

Siguieron molestándolo, sin darle oportunidad de morder. Finalmente, cortés pero firmemente soltó: “¿Puedo hacerlo más tarde? Primero me gustaría almorzar”.

La multitud se dispersó instantáneamente, pero esa exposición nos enseñó que ser una celebridad tiene sus desventajas. Pensé que Abdul-Jabbar mantuvo la calma bastante bien durante la terrible experiencia. Y creo que Lee sintió lástima por él en ese momento.

Después de comer, los clientes empezaron a mirar nuestra mesa, pero Abdul-Jabbar y Lee se marcharon antes de que pudieran reaccionar. Cuando iba a pagar la cuenta, una de las camareras japonesas salió corriendo del restaurante detrás de ambos hombres, gritando: “¡Espera, espera, por favor! ¡Necesito uno más para Stanley! Siguieron caminando rápidamente hacia el auto, ignorándola. Pero la camarera fue persistente. Corrió hasta que los alcanzó en el estacionamiento a media cuadra de distancia. Aunque Abdul-Jabbar le dio su autógrafo, estaba furioso con ella.

EL ENTRENAMIENTO

Lee hizo que Abdul-Jabbar hiciera ejercicio diariamente durante la temporada de baloncesto. «Lew realmente se está poniendo en plena forma en este momento», comentó encantado. «Lo hago trotar de cuatro a cinco millas por día, levantar pesas y hacer nuestros entrenamientos regulares cuando no está practicando baloncesto».

“¿El entrenamiento ayuda a Lew?” Yo pregunté.

“El [movimiento] de arrastre que le enseñé le ayuda mucho y dice que está mejorando el equilibrio”.

Después de la temporada de baloncesto, Abdul-Jabbar todavía visitaba a Lee porque el jugador quería ganar más peso. Creía que necesitaba 30 libras más para competir contra grandes jugadores de baloncesto profesionales como Wilt Chamberlain. Lee lo sometió a una dieta especial y trató de obligarlo a levantar pesas con regularidad, pero fracasó.

«Después de la temporada, no quería entrenar en absoluto, especialmente con pesas», dijo Lee.

Abdul-Jabbar no quería hacer ejercicio todos los días que visitaba a Lee. A veces simplemente hablaban de un tema, pero en el medio seguían funcionando. Una vez, cuando Abdul-Jabbar y Lee vinieron a nuestra oficina, ambos estaban completamente empapados de sudor.

“¿Qué han estado haciendo ustedes dos?” Yo pregunté.

“Le pedí que probara mi trampolín”, dijo Lee con una sonrisa.

«¿Tu que?» Grité.

“Lo hice saltar en el trampolín”, repitió. Era difícil para mí concebir a un gigante como Abdul-Jabbar saltando sobre ese equipo elástico sin lastimarse.

«Acabas de firmar un contrato por más de un millón de dólares, ¿no?» Le pregunté a Abdul-Jabbar.

«Sí», dijo, asintiendo con la cabeza.

“¿Qué pasaría si te hubieras caído y te lastimaras?”

«El contrato ya está firmado, así que todavía me pagan», dijo Abdul-Jabbar.

EL JUEGO

La larga amistad entre Bruce Lee y Kareem Abdul-Jabbar comenzó a deteriorarse durante el rodaje de Game of Death. Abdul-Jabbar estaba de vacaciones en Asia y estaba decidido a ver a Lee. En ese momento, ambos hombres se vieron coronados por el éxito. Lee era el mayor ídolo cinematográfico de Hong Kong y Abdul-Jabbar era el mejor jugador de la NBA.

Cuando los dos amigos se conocieron, Lee estaba completando El Camino del Dragón (lanzado en Estados Unidos como El Regreso del Dragón), que produjo casi sin ayuda de nadie. Hizo casi todo: dirigió, produjo, escribió el guion y actuó. Cuando Abdul-Jabbar pasó por allí, Lee aprovechó la situación: convenció a su amigo para que hiciera una película con él. Con un tiempo limitado y sin guion, Lee comenzó a rodar, principalmente escenas de lucha. Durante las siguientes dos semanas, pasaron horas en el set, filmando carrete tras carrete de película. Durante un segmento, Lee y Abdul-Jabbar casi se pelean.

«Lew se enojó porque lo raspé mientras le daba una patada alta», dijo Lee. “Apretó los puños y comenzó a perseguirme. Simplemente me mantuve firme y le dije que si quiere pelear, por mí está bien. En ese momento, los tramoyistas y todo el equipo se emocionaron y vinieron a mirar.

“Lew finalmente dio marcha atrás y dijo: ‘Olvidémoslo’. Le dije que debía esperar que lo golpearan cuando hiciera una película de artes marciales. No hay manera de evitar golpearlo si quiero darle realismo a la película.

“Supongo que el viaje de Lew a Hong Kong no fue tan agradable. En casa, Lew es una celebridad, pero en Hong Kong no es nadie. La gente aquí no sabe nada de baloncesto. Cuando vino por primera vez, mis trabajadores, que siempre se aseguraban de atender mis necesidades, ignoraron a Lew. Creo que se sintió menospreciado por su actitud, aunque traté de instruirles para que también cuidaran de Lew”.

Trabajar con una persona alta como Abdul-Jabbar también le pasó factura a Lee. «Tuve que tomarme las cosas con calma durante un mes completo antes de poder patear de nuevo», se quejó Lee. “Estaba tratando de darle una patada perfecta a la mandíbula de Lew, y debí haber pateado al menos 300 veces ese día. ¿Sabes qué tan alta tiene la barbilla? Tuve que estirar mucho las piernas. Bueno, finalmente me lastimé un músculo de la ingle”.

Es una lástima que Lee no haya completado Game of Death. Cuando murió, dejó carretes de metraje pero nunca llegó a ellos. Tras su muerte, el proyecto cinematográfico quedó inactivo hasta que finalmente se completó en 1978.

Este artículo fue publicado en la edición de agosto de 1979 de Fighting Stars, una publicación hermana de Black Belt. Fue escrito por M. Uyehara, el fundador de la revista Black Belt. BRUCE LEE es una marca registrada de Bruce Lee Enterprises LLC. El nombre, la imagen y la semejanza de Bruce Lee son propiedad intelectual de Bruce Lee Enterprises LLC.

Fuente: https://www.blackbeltmag.com/how-kareem-abdul-jabbar-met-bruce

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