jueves, abril 22, 2021
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General Choi Hong-Hi y la Evolución del Tae kwon do

¡Cómo nacieron la Asociación de Taekwondo de Corea, la Federación Internacional de Taekwondo y la Federación Mundial de Taekwondo!

Debido a su estatus como arte marcial nacional coreano, el taekwondo siempre ha sido víctima de la política. Las opiniones polarizadas sobre el arte hacen que sea casi imposible escribir objetivamente sobre él o sobre la vida de su fundador, el general Choi Hong-hi. Muchas fuentes publicadas parecen sesgadas y reflejan la membresía organizativa y la inclinación política de su autor más que la verdad objetiva.

Una de las mayores controversias del taekwondo gira en torno al propio Choi. Si bien algunas fuentes lo reconocen como el padre y fundador del arte, otras no lo reconocen en absoluto. Parece que aunque sus contribuciones reales al taekwondo son discutibles, su influencia en el desarrollo del arte no puede ignorarse.

La ocupación

Choi nació el 9 de noviembre de 1918 según el calendario lunar (el 22 de diciembre según el calendario gregoriano utilizado en Occidente) en Hwa Dae, una ciudad ahora ubicada en Corea del Norte. Aunque en ese momento solo el 13 por ciento de los niños coreanos asistían a la escuela, recibió una educación excepcional. “Mi familia, particularmente mi padre y mi hermano mayor, no solo alentaron mi educación, sino que también la apoyaron de todo corazón”, dijo Choi.

Durante los primeros años de su educación, Choi asistió a clases regulares y estudió caligrafía con un tutor privado. A los 12 años, fue expulsado de la escuela por organizar una protesta antijaponesa. Durante los siguientes siete años, el niño estudió con Han Il-dong, un famoso calígrafo coreano. Choi le dio crédito a Han por presentarle el tae kyon, un arte marcial tradicional coreano que se enfoca en patear.

Herb Perez, medallista de oro olímpico en taekwondo e investigador de artes marciales, sostiene que era poco probable que el tae kyon hubiera sobrevivido lo suficiente como para que Choi entrara en contacto con él. Pérez también duda de que Han hubiera practicado el arte debido a su bajo estatus en la sociedad coreana en ese momento.

“El maestro Han Il-dong no era un instructor de artes marciales”, respondió Choi, “sino un maestro de caligrafía que a veces hablaba de una historia de valentía, mencionando así el tae kyon, que es un arte marcial primitivo de nuestro antiguo país”.

En 1938, Choi viajó a Japón para continuar su educación. Primero ingresó a una escuela secundaria japonesa y luego a la escuela de derecho de la Universidad Choong Ang en Tokio. Se graduó en 1943. Durante esos seis años en Japón, Choi aprendió karate de Gichin Funakoshi, entre otros. De hecho, después de recibir su cinturón negro de segundo grado, enseñó el arte en la YMCA de Tokio.

Segunda Guerra Mundial

En 1943, Choi, junto con muchos otros jóvenes estudiantes coreanos, se vio obligado a unirse al ejército japonés. Viajó a Pyongyang, la actual capital de Corea del Norte, para completar su entrenamiento militar. En ese momento, Choi y sus compañeros soldados, todos ellos ex alumnos de él, organizaron el Movimiento de Independencia de Estudiantes-Soldados.

Cuando finalmente el grupo quedó expuesto, Choi fue arrestado y juzgado. Fue confinado en una celda solitaria en la prisión de Pyongyang, sin posibilidad de comunicarse con el mundo exterior. Para aprovechar su terrible situación, Choi comenzó a practicar sus movimientos de kárate, y pronto su guardia japonés estaba practicando kárate junto a él.

La sentencia de siete años de Choi se cambió más tarde por una sentencia de muerte. La derrota de los nazis y más tarde de los japoneses en 1945 fue lo único que le salvó la vida.

El ejército coreano

Tras la derrota de Japón, Corea recuperó su independencia pero se dividió en dos regiones: Corea del Norte y Corea del Sur. Como reflejo de la lucha global en curso entre las fuerzas comunistas y anticomunistas, la Unión Soviética administró la rendición japonesa en el norte y las Naciones Unidas la administraron en el sur.

El 15 de enero de 1945, la República de Corea estableció sus fuerzas armadas. Choi, uno de los 110 padres fundadores del ejército, más tarde se convirtió en segundo teniente y fue puesto al mando del Cuarto Regimiento en la ciudad de Kwangju. Como hito de su rápida y exitosa carrera militar, Choi alcanzó el rango de mayor general en 1954. Más tarde se convirtió en el director de inteligencia del ejército coreano, creó la 29ª División de Infantería e informó al general Douglas MacArthur durante la Guerra de Corea.

Choi ha enfatizado repetidamente la importancia de su alto rango militar en el desarrollo y popularización del taekwondo. Por otro lado, su participación en el ejército y la política lo llevó a crear numerosos enemigos, algunos de los cuales eventualmente lo llevarían al retiro del ejército y al exilio de Corea.

The Man, the Myth, the Legend: General Choi Hong Hi, Father of TaeKwon-Do -  TaeKwonDo Times

Nacimiento del taekwondo moderno

Al convertirse en segundo teniente del ejército, Choi hizo obligatorio el entrenamiento en artes marciales para su regimiento. Al principio, sus soldados practicaban kárate, pero Choi pronto se dio cuenta de que la gente de un país recién liberado no debería verse obligada a aprender el arte de sus opresores recientes. Esa noción, dijo Choi, lo impulsó a investigar y dominar un conjunto de movimientos y patrones únicos.

Entre 1946 y 1954, desarrolló técnicas básicas de taekwondo que reflejaban la historia y la filosofía de Asia y Corea, así como los principios científicos del movimiento.

Herb Perez y otros historiadores del taekwondo han desafiado con frecuencia la declaración de Choi sobre el carácter distintivo del taekwondo temprano. Argumentan que los patrones, el entrenamiento y el formato de competición del taekwondo eran similares a los del kárate japonés. La singularidad del Taekwondo, según Pérez, se logró cuando “evolucionó lejos del karate a medida que se desarrolló de un arte marcial de autodefensa a un sistema moderno de combate competitivo”.

Tal evolución es un requisito para cualquier arte marcial si quiere convertirse en un deporte convencional, afirmó Pérez.

Choi admitió haber comenzado su investigación de taekwondo revisando el kárate japonés y otras artes marciales, pero negó cualquier parecido entre el kárate y el taekwondo. “El taekwondo no evolucionó del kárate en absoluto”, argumentó. “El taekwondo tiene unos 3.200 movimientos fundamentales, más unos 7.000 de nomenclatura y terminología que creé, y es único. El kárate se mueve principalmente hacia adelante, mientras que el taekwondo se mueve [en] todas las direcciones: derecha e izquierda, adelante y atrás”.

El estilo de taekwondo más nuevo y orientado a la competencia, dijo Choi, no es un verdadero taekwondo.

Fundamento filosófico

La sofisticada base ideológica del Taekwondo tiene sus raíces en la moralidad asiática, los escritos y enseñanzas de Confucio, el Tao Te Ching de Lao Tzu y la filosofía personal de Choi. Muchos practicantes creen que los atributos espirituales del taekwondo han contribuido mucho a su popularidad mundial.

Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando se desafiaron los valores y las religiones occidentales tradicionales, la búsqueda de creencias alternativas se hizo inminente y la rigurosa filosofía del taekwondo parecía atractiva y adecuada para llenar el vacío existente. El taekwondo fue atractivo porque aboga por perfeccionar la mente y el cuerpo uniéndolos con la belleza y el espíritu. Tales esfuerzos por alcanzar la perfección individual deberían, a su vez, producir una sociedad ideal.

Reconocimiento oficial

El 11 de abril de 1955, Choi convocó una reunión de los miembros más influyentes de la sociedad coreana y el ejército. Su objetivo era consolidar el arte marcial emergente bajo el nombre de “taekwondo”. Choi explicó el significado del término como “el arte de dar patadas y puñetazos”.

Hubo cierta oposición de aquellos que favorecían otros nombres, como tang soo do o kong soo do, pero finalmente todos los presentes aceptaron aceptar el nuevo nombre. Después de un debate adicional, el nombre también fue aprobado por el presidente de Corea del Sur. A pesar del acuerdo, el nuevo arte marcial no se denominó uniformemente taekwondo hasta 1959.

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Popularidad creciente

En 1959, un equipo de demostración de taekwondo dirigido por Choi fue invitado a Vietnam y la República de China (Taiwán). La importancia del viaje fue doble: primero, inauguró una larga serie de visitas que popularizarían el taekwondo en todo el mundo. Choi mencionó a menudo el importante papel que jugaron su rango militar y sus amigos influyentes en la organización de tales eventos y entrevistas con dignatarios políticos en los países anfitriones.

En segundo lugar, el hecho de que un arte marcial coreano se estuviera volviendo cada vez más popular en todo el mundo supuso una gran satisfacción para muchos nacionalistas coreanos, incluido Choi.

A pesar del acuerdo de 1955 para unificar el naciente arte marcial coreano con el nombre de “taekwondo”, hasta 1959 algunas escuelas militares y civiles seguían usando nombres diferentes. En una reunión en 1959, todos finalmente aceptaron el nuevo apodo. La Asociación de Taekwondo de Corea con Choi como su presidente se formó en esa reunión, pero la inestabilidad política de 1960 y 1961 y más desacuerdos dentro de la organización pospusieron su registro oficial hasta 1965.

El régimen del parque

En 1961, el presidente de Corea del Sur, Syngman Rhee, fue derrocado en un golpe de estado organizado por un grupo de generales influyentes, uno de los cuales fue Choi. Un general llamado Park Chung-hee, el líder del golpe, se convirtió en el nuevo presidente. Choi dijo que lo engañaron para que apoyara a Park y que nunca aprobó realmente su política. El desacuerdo entre Park y Choi llevó al retiro forzoso de este último del ejército.

Choi fue nombrado embajador en Malasia en 1962 y tuvo que dejar Corea antes de poder finalizar el registro de la Asociación Coreana de Taekwondo. Durante su estadía en Malasia, el nombre del arte se cambió a tae soo do y se registró oficialmente como tal.

Como embajador, Choi organizó demostraciones de taekwondo en Malasia y sus países vecinos. Tal como había sucedido anteriormente en Vietnam y Taiwán, se invitó a instructores coreanos a enseñar en Malasia y otros países, y pronto se formaron asociaciones nacionales de taekwondo allí.

Todo el tiempo, Choi había estado trabajando en la introducción de nuevos patrones de taekwondo y en la preparación de la primera edición de su libro de texto, que luego se convirtió en una enciclopedia de 15 volúmenes.

Cuando Choi regresó a Corea, la Asociación Tae Soo Do operaba oficialmente como miembro de la Unión de Deportes de Corea. En un movimiento astuto, Choi se unió a la organización existente y se convirtió en su presidente. Poco después, sugirió cambiar el nombre de la organización. Un voto decidió el resultado de esa reunión: la Asociación de Taekwondo de Corea se formó oficialmente en 1965.

Federación Internacional de Taekwondo

El 22 de marzo de 1966, representantes de nueve países se reunieron en Seúl para formar la Federación Internacional de Taekwondo. Choi fue elegido presidente. Ese acto lanzó la siguiente serie de viajes, que popularizaron el arte en Europa, África y Asia.

En dos años, la ITF había inscrito a 30 países miembros. Simultáneamente, el presidente de Corea nominó a Kim Un-yong como el próximo presidente de la KTA. A partir de entonces, se intensificaron los conflictos y desacuerdos entre la KTA y la ITF. La interferencia constante del gobierno en los asuntos de la ITF, así como la situación política adversa en Corea, llevaron a Choi a considerar la posibilidad de abandonar su tierra natal.

Exilio en Canadá

Choi se fue de Corea en 1971. Al principio, supuestamente lo persuadieron para que regresara, pero luego esos impulsos se convirtieron en amenazas. Según Choi, el gobierno coreano llegó a secuestrar a sus hijos. Choi, sin embargo, declaró que el taekwondo era la misión más importante de su vida y permaneció en Canadá.

Cuando fracasaron todos los intentos de obligar a Choi a regresar, la Federación Mundial de Taekwondo se formó en 1973 en Corea del Sur, con Kim Un-yong a la cabeza. Posteriormente, la WTF y la ITF compitieron entre sí para ganar conversos en la arena internacional de las artes marciales.

Las acciones de los agentes de inteligencia coreanos también supuestamente tenían como objetivo a los instructores coreanos de Choi en países extranjeros. Como resultado, muchos regresaron a su tierra natal y se unieron a la WTF.

Se abrió una nueva oportunidad para Choi en 1982, cuando su equipo de demostración de taekwondo fue invitado a Corea del Norte. El viaje fue un gran éxito y resultó en un entrenamiento intensivo y pruebas de un nuevo cuadro de instructores norcoreanos.

General Choi Hong Hi Seminars - ITF Taekwon-Do

Las Olimpiadas

A lo largo de los años, tanto la WTF como la ITF intentaron obtener reconocimiento y apoyo internacional. La WTF recibió un fuerte apoyo de los líderes políticos de Corea del Sur, mientras que la ITF se basó exclusivamente en sus miembros. Durante la reunión del Comité Olímpico Internacional en Moscú en 1980, la WTF fue reconocida. Como resultado, el estilo de taekwondo de la WTF se convirtió en un deporte de demostración en los Juegos Olímpicos de 1988 y 1992.

En 1994, el taekwondo se anunció como un deporte olímpico completo, y apareció como tal en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

Dolores de crecimiento

Un tema central que divide a la WTF y la ITF es el papel del combate, los patrones (formas) y la filosofía de entrenamiento. La WTF pone mayor énfasis en el combate y la competencia. La ITF, sin embargo, no permite el contacto de todo el cuerpo, pero enfatiza la filosofía moral en su lugar, dijo Choi.

Choi siempre se mostró reacio a aceptar el papel cada vez más importante del combate en el entrenamiento moderno. Argumentó que la letalidad de ciertas técnicas de taekwondo debería limitar la competencia al combate y al rompimiento sin contacto. Choi también se opuso a la introducción del equipo de combate, que fue iniciado por Jhoon Rhee en los Estados Unidos en la década de 1960. Diferentes filosofías de combate dieron como resultado campeonatos separados para los estudiantes de la WTF y la ITF.

Las diferencias entre la WTF y la ITF probablemente seguirán siendo difíciles de superar, especialmente porque los intereses y animosidades estatales, nacionales y personales a menudo anulan incluso las mejores intenciones.

Sobre la autora: Monika Szumowska es una escritora independiente que vive en Sparks, Nevada.

#taekwondo #generalchoihong-hi

Fuente: https://blackbeltmag.com/evolution-of-modern-taekwondo-and-the-crucial-role-played-by-gen-choi-hong-hi?utm_campaign=BBM%20FY21&utm_content=158487409&utm_medium=social&utm_source=facebook&hss_channel=fbp-63378970770

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