¿Qué son las Artes Marciales Birmanas y cómo llegaron a América?

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En el panorama mundial y aún más en Latinoamérica, es muy poco reconocido el término BANDO, palabra que engloba a toda arte marcial proveniente de la antigua Birmania, hoy Unión de Myanmar. La palabra puede ser comparada a BUDO o “Camino del Guerrero” para las artes marciales japonesas y aunque los lingüistas no se ponen de acuerdo respecto a la etimología, es ampliamente aceptado que la palabra proviene de un concepto Pali, que puede ser traducido como “Realización personal” pero si consideramos el sufijo Do, su significado cambia a “Camino a la disciplina”. Tomando en cuenta que los primeros registros de un sistema de combate en la antigua Birmania datan de hace más de 3000 años, es comprensible entender que el significado ha sufrido ciertas modificaciones, por lo que es normal que Bando sea traducido como “Sistema de defensa” o “el arte del combate”. Aceptando generalmente que estos significados surgen de la idea de, que para llegar a la “Realización personal” es importante protegernos toda la vida de amenazas físicas, psicológicas y espirituales. Es decir, un “Bandoista” debe ser capaz de defenderse de cualquier tipo de amenaza, siendo esta externa, interna o invisible

Estrictamente hablando, el modo correcto para describir a las artes marciales de Myanmar, es Bama Thaing, palabra que usan los birmanos para hablar de los métodos de combate tradicional y/o indígenas, relegando el término Ban-dho a “sistema de combate a mano vacía”, poniéndolo al mismo nivel que Ban-shay “sistema de combate con armas” que a su vez se divide en Dhot (armas contundentes) y Dha (armas filosas), Naban (Lucha) Lethwei (Boxeo Birmano) el más popular, etc.

El Maestro Chit Han, primer secretario de la Federación de Thaing de Myanmar, ejerce de joven (izquierda) y hasta su vejez (derecha).

El Bando fue introducido al continente americano por medio de Estados Unidos a finales de los 50´s por U Maung Gyi como una síntesis de numerosos sistemas de combate tradicional de Myanmar. Una vez iniciado el proceso de enseñanza, U Maung Gyi, mejor conocido como Dr. Gyi, se dio cuenta que era muy complicado para los occidentales pronunciar Bama Thaing (bama taiaang) y de relacionar el término con artes marciales populares en ese entonces como Judo, Karate-Do, Tae Kwon Do, etc. Es por ello, que decidió usar Ban-dho como sustituto.

Dr U Maung Gyi, Padre del Bando en América portando un Kukri

Las modificaciones no se limitaron al nombre, sino qué Dr. Gyi, hijo de U Ba Than Gyi, quien fue Ministro del Deporte y Co-fundador del Club Atlético Militar después de la SGM, así como creador del Hanthawaddy Bando, (raíz de la que proviene el Bando occidental del cual hablaremos en una próxima ocasión) decidió hacer modificaciones a los movimientos para cubrir con las necesidades y características de los occidentales, personas mas altas y más pesadas. 

Ejemplo gráfico de la técnica del Thaing de Tigre

En un inicio Dr. Gyi decidió ir a EU para estudiar lenguas en la Universidad de Washington, sin embargo no paso mucho tiempo para tener que defenderse de ataques racistas y de intentos de robo por parte de la comunidad afroamericana, fue así que decidió entrenar a un pequeño grupo de personas de esta comunidad con la condición de que nunca vuelvan a delinquir y obligarlos a estudiar, culminando ese logró al fundar en el Salón Rojo de la misma Universidad a finales de los 60´s, la American Bando Association. Debido a que su padre, el Ministro del deporte y él, pelearon en la SGM y fueron apoyados por tropas de Estados Unidos, consideraron que la nueva asociación debería de expresar su agradecimiento formándola como una organización no comercial y no lucrativa en honor a los caídos en combate y a los veteranos de guerra que lucharon en el teatro de operaciones de India, China y Birmania. Además, eligieron modificar algunos aspectos del sistema para poder hacer frente a situaciones propias de la cultura estadounidense, y así poder estar al servicio de las personas dedicadas a salvaguardar sus vidas. Dándole mayor importancia al adiestramiento, capacitación e instrucción de cuerpos de la lay y el medio castrense, que a la promoción de las artes marciales birmanas. Razón por la cual el sistema recién se esta abriendo al mundo.

American Bando Association, Athens Ohio, 2018

Hasta hace poco mas de una década, la mayoría de actividades eran puramente internas y muy privadas, organizando ceremonias en honor a los veteranos de guerra y ofreciendo gran parte de los recursos de la asociación a las instituciones que los apoyan.

Es importante comentar que Dr. Gyi peleó en el 10mo regimiento de fusilaron Gurkha en la SGM por lo que agregó el arma propia de los Gurkhas, el Kukri ó Kukhuri al emblema de la asociación y al entrenamiento. Gracias a su experiencia en combate, su entrenamiento no se limitó al área deportiva o cultural, aunque si es de destacar que la Asociación Americana de Bando organizó el torneo de Kick Boxing más viejo y duradero en la historia del hemisferio occidental con mas de 40 años ininterrumpidos. 

Escudo de la Asociación Mexicana de Bando, similar a la de Estados Unidos, salvo por el color verde

Aunque la influencia de Dr. Gyi es global, el desarrollo de las Artes Marciales Birmanas en Europa y el Medio Oriente ha sido muy distinto, adoptando muchos rasgos de las artes marciales más conocidas. Incluso el Bando en Myanmar a ido encaminándose poco a poco a ser parte de la comunidad marcial internacional, enfocándose en la preservación de sus artes marciales tradicionales (Thaing), sus disciplinas para el bienestar (Min Zin, Pongyi, Dhanda, etc) y sus deportes (Lethwei y Naban,).

Campeón de Lethwei Nilar Win mostrando el Letkmaungkhat, “presentación de armas” Golpeando tres veces su codo

Pero de eso hablaremos en un próximo artículo. 

Imágenes recuperadas: https://www.mmtimes.com/sports/martial-arts/19513-it-s-a-myanmar-thaing.html https://dontgetbit.wordpress.com/2011/05/24/zombie-apocalypse-weapons-gurkha-kukri/ https://www.mmbookdownload.com/ebook-myanmar-thaing-techniques.html http://www.jevarics.com/2017/07/thaing-bando-basics-basics-aka-n6-knees.html
https://bando-mexico.myshopify.com/pages/que-es-bando
https://www.wikiwand.com/ast/Bando