domingo, agosto 1, 2021
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Pentjak Silat y sus armas

Historia de las artes marciales de Indonesia

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El archipiélago de Indonesia está formado por 13.677 islas, las más conocidas de las cuales son Java, Sumatra, Borneo del Sur, Irian Occidental (Nueva Guinea) y Bali. Si bien Bali tiene una cultura hindú-budista única, el resto de las islas son musulmanas, como resultado del proselitismo y las incursiones militares entre 1275 y 1520 d.C., el Islam fue introducido por primera vez por comerciantes de la India y Persia.

Los dos reinos principales antes de la toma de posesión musulmana fueron el Imperio Sriwijaya, que comenzó en el siglo V con su capital en Jambi (Sumatra del Sur), y el Imperio Majapahit, que comenzó en el siglo XIII con su capital en Java. El Imperio Majapahit se extendió hasta el sur de Filipinas, donde se produjo un intercambio de artes marciales cuando los filipinos adoptaron el kris (daga indonesia) y las artes de lucha al estilo malayo antes de integrar las técnicas de estoque y daga de los conquistadores españoles.

En el siglo XV, las potencias coloniales europeas volvieron sus ojos hacia las “Indias Orientales”, que vieron como las “Islas de las Especias” debido a su suministro natural de clavo y nuez moscada. En 1596, los holandeses, bajo el mando de Cornelis de Houtman, solidificaron su control sobre las islas, expulsando a Portugal y a los demás comerciantes colonialistas europeos. Finalmente, los holandeses monopolizaron el comercio de especias, creando la Compañía de las Indias Orientales, Verenigde Oostindische Compagnie.

Los patriotas indonesios lucharon contra la compañía lo mejor que pudieron, utilizando las armas tradicionales de silat contra la potencia de fuego holandesa. Huelga decir que la posesión de armas de fuego estaba prohibida a los indonesios nativos, e incluso el metal, con el que se podían fabricar armas afiladas, estaba restringido. Las técnicas de artes marciales debían enseñarse en secreto.

Desarrollo de Pentjak’s Silat

El sistema original de pentjak silat se remonta a 4.000 años, y los primeros movimientos copiaron los golpes de animales como monos, tigres y serpientes. Proporcionó técnicas de autodefensa contra animales salvajes, bandidos, locos e invasores extranjeros. Sus principales armas eran el bastón y varias herramientas de hoja.

En el momento de la conquista holandesa, las artes marciales indonesias ya se habían convertido en sistemas completos. A excepción de los movimientos de decapitación primitivos practicados con cuchillos de selva mandau por las tribus Dyak de Borneo, prácticamente todos los estilos indonesios habían desarrollado técnicas de artes marciales para varias armas. La hoja se enfatizó sobre la mano vacía o los instrumentos contundentes. Incluso hoy en día, hay más diseños de cuchillos y espadas en Indonesia que en cualquier otro lugar del mundo.

Los estilos tradicionales se adaptaron al combate moderno primero contra los holandeses y luego contra los japoneses. El objetivo era infiltrarse tan cerca del enemigo que no pudiera usar su rifle. Durante los primeros días de la conquista holandesa, esto significó trabajar contra un mosquete de un solo disparo, con el objetivo de evitar el primer disparo y luego la bayoneta. Los atjehneses de Sumatra desarrollaron un estilo de patadas en el que el único cuchillo rentjong se sostenía entre los dedos de los pies para compensar la longitud superior de la bayoneta del rifle. La bayoneta se podía parar con un golok u otro cuchillo de campo, luego el rentjong se pateaba en la ingle. Tal combate frontal podría ser suicida contra los japoneses en la Segunda Guerra Mundial, que estaban armados con modernas armas de repetición, por lo que los indonesios luego enfatizaron las técnicas de subterfugio y asesinato. El ataque nocturno, el acecho de centinelas y rezagados y el envenenamiento de funcionarios se convirtieron en tácticas de elección. Incluso hoy en día, el envenenamiento se enseña en los niveles más altos de silat para usarlo contra los enemigos más peligrosos.

Suryadi “Eddie” Jafri enseña técnicas de palo filipinas a sus estudiantes porque las artes indonesias no le dan al palo un énfasis especial. Los agentes de policía y aquellos que necesitan técnicas de autodefensa no letales pueden utilizar las técnicas de silat con buenos resultados.

Suryadi “Eddie” Jafri también enseña técnicas de silat con las manos vacías, aunque no se espera que la mayoría de sus estudiantes golpeen los árboles de plátano con puñetazos y patadas como tuvo que hacerlo en su formación inicial en Sumatra. Actualmente, la mayor parte de su enseñanza está dedicada a la espada indonesia, el núcleo de los estilos antiguos. Las siguientes son las armas de silat que él considera las nueve más letales.

Las espadas más mortíferas de Pentjak’s Silat: el Kris


El kris (también deletreado keris) es el arma nacional de Indonesia y el arma distintiva más antigua de esa cultura. Se encuentra en todo el archipiélago, así como en Malasia y Filipinas. Fue la herramienta de los antiguos héroes y reyes, convirtiéndose en un símbolo tanto de coraje como de belleza. Los sultanes tenían elaboradas versiones del kris hechas para ellos por famosos herreros. Las hojas de Kris están soldadas con martillo de hierro especial, incluso hierro meteórico. Según la leyenda, Empu Ramadi alrededor del 230 d.C. hizo el primer kris. Los primeros kris tenían forma de hoja y se llamaban pasopati, paso o pisau, que significa cuchillo, y pati, que significa mortal. Los krises antiguos se conservan como reliquias u objetos votivos, y se dice que algunos poseen poder mágico.

La hoja curva apareció alrededor del año 329 d.C. El número de curvas es siempre impar, y el número correcto para un propietario en particular se basa en un ritual de medición del pulgar al lado del pulgar acompañado de encantamientos “afortunados”. La hoja ondulada o sarpa lumaku (serpiente andante) se perfeccionó y comenzó a declinar en el siglo XV, el último período de los krises “mágicos”.

La técnica de soldadura con cuchilla pamor (Damasco) también comenzó a desaparecer después de la era Majapahit. Soldar con martillo tres barras de metal que contienen níquel hierro y hierro meteórico creó los patrones distintivos. Esto permitió diversos grados de dureza en la hoja, combinando el filo con la resistencia a la rotura. A veces se añadían óxido e incluso veneno para hacer que la hoja fuera más mortífera.

Cada parte de la hoja kris tiene un nombre, al igual que el mango y la funda. La hoja está unida al mango por una espiga corta, lo que no es una gran desventaja en un arma que se usa principalmente para empujar.

Las espadas más letales de Pentjak’s Silat: Kujang y Rentjong

Según la tradición, el kujang, con su hoja curva, era el arma de los reyes de Java Occidental. Se dice que toma su forma de la cornamenta de un ciervo. Muchos indonesios creen que tiene un poder místico y puede traer buena suerte.

El rentjong en forma de L (o rencong) tiene una hoja de 3 a 10 pulgadas de hierro blanco o metal amarillo, con una funda de cuerno de búfalo, marfil o madera exótica. La empuñadura tipo pistola permite poderosos golpes con una o dos manos, así como el empuje de patada. Debido a que los atjehneses suelen andar descalzos, desarrollar la fuerza y ​​la flexibilidad necesarias para los pies no fue tan difícil como parece. Los niños practicaban caminar o correr con palos en los dedos de los pies hasta que pudieran maniobrar fácilmente el rentjong. La hoja se llevó hacia arriba entre los dos primeros dedos y el mango se curvó debajo de los otros.

Algunos rentjongs ni siquiera fueron afilados porque fueron diseñados para apuñalar. A veces se dejaba empalado en el vientre o la ingle de la víctima, sostenido por las púas en la base de la hoja. Cuando se usa con las dos manos para golpear las costillas, el mango se puede girar como un molinillo de café para producir una herida más destructiva.

Las espadas más mortíferas de Pentjak’s Silat: The Golok y Pisau Bilati


Todos los maestros de silat de Indonesia utilizan el golok, especialmente en Java Occidental. La longitud de la hoja de esta arma de estilo bolo suele ser de entre 12 y 24 pulgadas. A veces se recubren con veneno de escorpión o cobra para aumentar la letalidad. Los practicantes de Golok comienzan a entrenar fortaleciendo sus muñecas y manos. Lo hacen balanceando botellas llenas de arena entre el pulgar y el índice. Cuando pasan al golok, primero practican técnicas contra árboles de plátano o tallos de bambú. Como cuchillo de la jungla, el golok es inigualable. Incluso el ejército británico emite su propia versión del golok desde sus operaciones de comando en Malaya (1948-60) y Borneo (1965-66).

El pisau bilati es el cuchillo de cocina universal en Indonesia. Con una longitud de hoja de 7 pulgadas o menos, se vende legalmente en cualquier mercado al aire libre. Es transportado a todas partes por vendedores ambulantes, vendedores de frutas, cortadores de carne, etc. Es el cuchillo con más probabilidades de estar disponible cuando estalla una pelea. Debido a su ubicuidad, la mayoría de los maestros de silat lo usan como uno de los cuchillos de entrenamiento.

Las espadas más mortíferas de Pentjak’s Silat: Mandau y Badik

El Mandau proviene del sur de Borneo, la tierra de los Dyaks. El mandau es un cuchillo de la jungla, así como la espada tradicional de caza de cabezas. El mango suele estar decorado con pelo de cabra o cabello humano. El mandau se puede usar en combinación con un escudo, y la hoja se puede cubrir con veneno para ocasiones especiales. Si bien la caza de cabezas supuestamente ya no es parte de la religión animista de los Dyaks, no hay duda de que el mandau todavía es capaz de una batalla mortal.

El badik proviene de Celebes y es un arma para las luchas internas. Su hoja suele tener de 5 a 7 pulgadas de largo. La gente Bugio de South Celebes es más conocida por usarlo. El estilo de lucha Bugio enfatiza los golpes rápidos y fatales al corazón, estómago o riñones. Practican atando una faja alrededor de la cintura de dos luchadores para que cada uno deba esquivar el empuje del estómago del otro. En combate, la hoja badik a veces se envenena.

Las espadas más mortíferas de Pentjak’s Silat: Celurit y Tombak


El celurit Madura tiene forma de signo de interrogación. Los madurese lo usan como hoz para cortar pasto para su ganado, pero también lo emplean en defensa propia como parte de un estilo marcial llamado pamur silat. El celurit es difícil de evadir debido a su flexibilidad y difícil de desarmar debido a sus múltiples direcciones de ataque. Es lo suficientemente afilado como para partir cráneos o decapitar cabezas. El celurit ha matado lo suficiente como para ser notorio. El gobierno indonesio ahora castiga sin perdón a las personas que portan uno en público.

El tombak (lanza) se usa en la mayoría de los estilos de silat. En los viejos tiempos, se usaba a caballo o para peleas de larga distancia a pie. La mayoría de las lanzas tradicionales de hoy se guardan en casa como decoración, pero hasta 1945 se usaron en combate contra los japoneses. Incluso se presionaron lanzas de bambú afiladas en la lucha contra los opresores japoneses y holandeses. El bambú afilado provoca una muerte lenta, y la mayoría de los soldados enemigos hubieran preferido que los dispararan o los apuñalaran con una espada. La lanza también podría usarse eficazmente contra una bayoneta. No estaban hechos para lanzar, como un pitumm romano, sino para apuñalar, como el assegai zulú.

(David E. Steele es un escritor independiente y artista marcial con sede en Los Ángeles cuya especialidad son los artículos sobre armas).

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